The King’s Birthday: Vor 85 Jahren kam Elvis Presley zur Welt

The King’s Birthday: Vor 85 Jahren kam Elvis Presley zur Welt

Er war der erste wirkliche Popstar, das erste richtige Teenager-Idol. Als wichtigste Stimme der neuen Musikform des Rock ’n‘ Roll, jenem elektifizierten Amalgam aus Rhythm and Blues, Swing und Country, stellte Elvis Presley Mitte der 1950er-Jahre mit seinen ungew√∂hnlich k√∂rperbetonten, erotischen Performances ein echtes Sexsymsol dar. Wenngleich es mit Buddy Holly und Bill Haley, Jerry Lee Lewis, Chuck Berry und Little Richard diverse andere bedeutende K√ľnstler der fr√ľhen Jahre des Rock ’n‘ Roll gibt, nimmt Presley eine Sonderstellung ein. St√§rker als bei jedem anderen kristallisierten sich in dem jungen Mann aus Tupelo, Mississippi, die Tr√§ume, W√ľnsche und Sehns√ľchte der jungen Menschen nach dem Zweiten Weltkrieg, als das Radio und das Fernsehen der Unterhaltungsindustrie und dem Showbusiness neuen Schwung verliehen. Elvis Aaron Presley wurde als ‚ÄěKing of Rock ’n‘ Roll“ bereits zu Lebzeiten ein Mythos, und sein fr√ľher Tod mit nur 42 Jahren machte ihn zu einem der gro√üen tragischen Helden der Popkultur, dem sp√§ter glamour√∂s-morbide Pop-Ikonen wie Marylin Monroe, Jim Morisson oder Michael Jackson nachfolgten. Am 8. Januar 2020 w√§re Elvis Presley 85 Jahre alt geworden.

Tragischer Held

Auf fast schreckliche und monstr√∂se Weise zeigt Presleys Schicksal, dass Ruhm und Reichtum keine Garantie f√ľr Gl√ľck und Erf√ľllung liefern und keinen Schutz vor Einsamkeit und Depression bieten. Mit dem immer extravaganteren Lebenstil, den banalen anget√ľrmten Luxusg√ľtern und dem Anhang aus Bodyguards und falschen Freunden, der ihn rund um die Uhr umgab, konnte er sich nicht aus den emotionalen N√∂ten und Neurosen befreien, die in ihm walteten. Ob zum Wachbleiben oder als Einschlafhilfe, zur F√∂rderung der Konzentration oder als Entspannungsmittel, f√ľr und gegen alles verschrieben ihm √Ąrzte Tabletten und Medikamente, aber der taumelnde Pop-Gigant und einstige Adonis wurde nur immer fetter, und seine aufgedunsene Gestalt nahm groteske Z√ľge an, bis sein Herz aufh√∂rte zu schlagen und der Kampf verloren war.

Briefmarke USA Elvis Presley
Briefmarke aus den USA von 1993, MiNr. 2336.

Wandlungen

Seine Stimme jedoch blieb sch√∂n. Die Aufnahmen des sp√§ten Elvis, als er sich in einen fr√ľh gealterten Crooner verwandelte, sind √§hnlich beliebt wie seine ersten, wilden Songs der jungen Jahre. Anders klingen melancholische, beladene Titel wie ‚ÄěSuspicious minds“, ‚ÄěIn the ghetto“ oder ‚ÄěMy way“ aus den sp√§ten 1960er-und den 1970er-Jahren jedoch schon, t√∂nen aus den fr√ľhen Hits wie ‚ÄěJailhouse Rock“, ‚ÄěHeartbreak Hotel“, ‚ÄěHound Dog“, ‚ÄěDon’t be cruel“ oder ‚ÄěBlues Suede Shoes“ doch eine unerreichte Leidenschaft und infekti√∂se jugendliche Rebellion, die Teenager auf der ganzen Welt verz√ľckten und vor Aufregung in Ohnmacht fallen lie√üen. Damit das Publikum nach den Konzerten des Kings √ľberhaupt wieder zur Ruhe kam und zum Aufbruch bereit war, mussten Veranstalter √ľber Mikrofon die ber√ľhmt gewordene Ansage ‚ÄěElvis has left the building“ t√§tigen.
Zwischendurch, vor allem in den Jahren 1961 bis 1968, konzentrierte sich Elvis auf seine erfolgreiche Filmkarriere in Hollywood und warb ab 1957 als bekanntester G.I. der Welt f√ľr die US-Armee. F√ľr den deutschsprachigen Markt nahm der im hessischen Friedberg stationierte Soldat Presley das Lied ‚ÄěMuss i denn, muss i denn zum St√§dtele hinaus“ auf. Auf diese Zeit bezieht sich das bissige Zitat des Beatles und gl√ľhenden Elvis-Fans John Lenonn, f√ľr ihn sei Elvis bereits mit dem Eintritt in die Armee gestorben.

Einfache Verhältnisse

Presleys Eltern hatten als Arbeiter in der Landwirtschaft und Textilindustrie ein geringes Einkommen. Legend√§r sind die Anekdoten dar√ľber, dass in der Nachbarschaft der Familie schon mal ein Eichh√∂rnchen gegrillt wurde, so knapp waren die Mittel. Musik spielte eine Rolle im Alltag des Einzelkindes Elvis, sang er doch im Kirchenchor Gospelst√ľcke und bekam mit etwa zehn Jahren von seinen Eltern eine Gitarre.
Den entscheidenden Schritt tat Presley 1953, als er in Memphis, Tenessee, im Aufnahmestudio von Sam Phillips, Produzent und Betreiber der Plattenfirma Sun Records, auf eigene Kosten zwei Titel f√ľr seine Mutter einsingen wollte. Phillips erkannte das Talent des jungen Mannes, ab 1955 und bis zu Presleys Tod √ľbernahm der gewiefte, f√ľr seine harten, kompromisslosen Gesch√§ftsmethoden bekannte ‚ÄěColonel“ Tom Parker das Management des S√§ngers.

Briefmarke Deutschland Elvis Presley
Beleg mit der deutschen Briefmarke von 1988, MiNr.: 1361.

Elvis has left the building

Der King starb am 16. August 1977 auf seinem ‚ÄěGraceland“ genannten, 5,6 Hektar gro√üen Anwesen in Memphis. Seit 1967 hatte er √ľber 1000 Konzerte im Westgate Las Vegas Resort & Casino gegeben. Die 1967 geschlossene Ehe mit Priscilla Ann Beaulieau war 1973 geschieden worden. Zusammen hatten die beiden eine Tochter, Lisa Marie. Schon zu Lebzeiten beliefen sich die Plattenverk√§ufe Elvis Presleys auf etwa 500 Millionen. Er geh√∂rt bis heute zu den erfolgreichsten Pop-Musikern der Geschichte.

Die Deutsche Bundespost gab 1988 eine Briefmarke zu Ehren Presleys aus. Es handelt sich um eine Zuschlagsmarke aus der Serie ‚ÄěF√ľr die Jugend“. Bei der insgesamt vier Marken zu verschiedenen K√ľnstlern umfassenden Ausgabe ging es um ‚ÄěIdole der Rock-und Popmusik“. In den USA w√ľrdigte man den ber√ľhmten S√§nger im Jahr 1993 philatelistisch. Der Wert erhielt die Michelnummer 2336. Zuletzt ehrte der United States Postal Service Presley 2015 mit einer Briefmarke. Sie tr√§gt die Michelnummer 5188.

Abbildungen: Schwaneberger Verlag, die Abbildung mit der MiNr.: 1361 wurde freundlicherweise von Herrn Peter Lang und der Motivgruppe Musik e.V. zur Verf√ľgung gestellt.


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Authored by: Marius Prill

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